Acuerdo de Schengen


El concepto de libre circulación entre los países europeos es muy antiguo y data de la Edad Media. En los tiempos modernos, esta idea fue discursada desde la posguerra de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, las acciones concretas en esta materia solo se llevaron a cabo durante los años 80, ya que Europa se vio atrapada en un eterno debate entre dos bandos opuestos: el que apoyaba la idea de una Europa libre sin controles fronterizos internos entre países y la otra parte que estaba absolutamente en contra.

Francia y Alemania son los dos países pioneros que dieron el paso inicial en cuanto al concepto de libre circulación, pasos aún más concretos, ya que acordaron comúnmente trasladar este concepto sobredebatido a un nivel superior. Estos dos países, el 17 de junio de 1984, fueron los primeros en poner de relieve el tema antes mencionado en el marco del Consejo Europeo de Fontainebleau, donde todos aprobaron definir las condiciones necesarias para la libre circulación de los ciudadanos.

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Como punto final de esta travesía, el 14 de junio de 1985 se firmó el “Acuerdo de Schengen”, que abarca la abolición gradual de las fronteras interiores entre países y un control más amplio de las fronteras exteriores. El acuerdo lo firmaron los cinco (5) países europeos siguientes: Francia, Alemania, Bélgica, Luxemburgo y Países Bajos, en Schengen, un pequeño pueblo en el sur de Luxemburgo, sobre el río Mosela.

Cinco años después, el 19 de junio de 1990, se firmó un Convenio para la aplicación concreta del Acuerdo de Schengen. Este Convenio abarcaba cuestiones relativas a la supresión de los controles en las fronteras interiores, a la definición de procedimientos para la expedición de un visado uniforme y a la creación de una base de datos única para todos los miembros, conocida como Sistema de Información SIS-Schengen.

Signature de l’accord

Signature de l’accord

De esta manera, el concepto de Espacio Schengen experimentó una incesante expansión, uniéndose Italia el 27 de noviembre de 1990, España y Portugal el 25 de junio de 1991 y Grecia el 6 de noviembre de 1992.

A pesar de que se estableció el Acuerdo de Schengen, incluidos los tratados y las normas, la aplicación real del Espacio Schengen se inició finalmente el 26 de marzo de 1995, donde siete (7) países miembros de Schengen (Francia, Alemania, Bélgica, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal y España) decidieron abolir sus controles en las fronteras interiores.

Desde entonces, el Espacio Schengen respiró una tendencia en rápido desarrollo y expansión. Así, Austria se unió el 28 de abril de 1995 y Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia el 19 de diciembre de 1996. Por otra parte, liderada por una muestra de siete países antes mencionados, Italia abolió sus controles en las fronteras interiores en octubre de 1997 y Austria lo hizo en diciembre de ese mismo año.

Otro importante progreso del Acuerdo de Schengen fue cuando, en mayo de 1999, el Tratado de Ámsterdam incorporó el acuerdo dentro del marco jurídico de la Unión Europea, ya que en el pasado los tratados y normas de Schengen establecidos por el acuerdo no formaban parte de la Unión Europea Unión y funcionaban de manera autónoma.

La ampliación del Espacio de Schengen siguió su próspero viaje, a medida que Grecia se unió en enero del año 2000. Su ejemplo lo siguieron Dinamarca, Finlandia, Suecia, Islandia y Noruega en marzo de 2001, mientras que la República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia hicieron lo propio en el 16 de abril de 2003. Finalmente, Suiza se unió también en octubre de 2004, completando así el cupo de los nuevos quince países (15) que se unieron. Esta feliz historia no acabó ahí, ya que en diciembre de 2007 las mismas naciones declararon la abolición de sus controles fronterizos terrestres y marítimos. Abolieron también los de sus aeropuertos en marzo de 2008.

En febrero de 2008, Liechtenstein fue el vigésimo sexto y el último país que hasta el momento ha firmado el Acuerdo de Schengen y que pasó a formar parte del Espacio Schengen.

En diciembre de 2008, Suiza abolió sus controles terrestres y, en marzo de 2009, hizo lo propio con los controles fronterizos de sus aeropuertos.

El último acontecimiento importante para la aplicación del Acuerdo de Schengen fue en diciembre de 2011 cuando, tras tres años de la firma del mismo, Liechtenstein declaró la abolición de sus controles en las fronteras interiores.

Miembros potenciales del Espacio Schengen

Ser un Estado miembro de la Unión Europea (UE) no está indiscutiblemente asociado con la pertenencia al Espacio Schengen, aunque esto, legalmente, es un paso inevitable. La mayoría de los siguientes países miembros de la UE han sido propensos a cuestiones políticas no resueltas que han dejado a estos países fuera del Acuerdo de Schengen.

Tal es el caso de Chipre, miembro de la UE desde 2004, pero no estado miembro del Espacio Schengen, por lo que no puede firmar el Acuerdo de Schengen hasta que resuelva su disputa como isla dividida de facto y los problemas políticos que tal división conlleva. Las zonas de soberanía de Akrotiri y Dhekelia que se encuentran fuera de la UE también necesitarán otras maniobras y mecanismos hasta que puedan unirse al Espacio.

De la misma manera, Bulgaria y Rumanía son los dos (2) miembros de la UE siguientes que no son miembros del Espacio Schengen que todavía no han firmado el Acuerdo de Schengen, tras la última incorporación en 2007. Estos países presentaron su deseo de convertirse en miembros de esta zona, lo cual se aprobó en junio de 2011 por el Parlamento Europeo, pero más tarde rechazado en septiembre de 2011. Esto se debió a que Finlandia y Alemania expresaron su preocupación acerca de la ausencia de mecanismos de lucha contra la corrupción y la criminalidad en estos países, así como su preocupación acerca de las entradas ilegales de ciudadanos turcas de estos países hacia el Espacio Schengen.

Croacia es el próximo país en la lista de posibles miembros del Espacio Schengen que firmarán el Acuerdo de Schengen. Aunque se adhirió a la UE el 1 de julio de 2013, el país aún no es miembro del Espacio. Desde marzo de 2015, Croacia lleva expresando su disposición a ser miembro y está experimentando una evaluación técnica que comenzó el 1 de julio de 2015 y que se espera que finalice en julio de 2016. Por otra parte, las entradas ilegales pertenecientes al flujo migratorio de 2015 a Grecia a través de Macedonia y Serbia hasta Croacia, rumbo a Eslovenia, Austria y Hungría, que son países miembros del Espacio Schengen, han hecho que surjan muchos interrogantes sobre la sostenibilidad de la zona y sobre la todavía creciente masificación. Por otra parte, dado que el país ha estado teniendo problemas con tal elevado número de entradas ilegales procedentes de la frontera con Croacia, Hungría declaró que podría votar en contra de la adhesión de Croacia al Espacio Schengen.